¿QUÉ PROGRAMA ELIJO, QUEMA-GRASA O ALTA INTENSIDAD?

Esta semana una clienta de mi entrenamiento on line me ha preguntado:  “Una duda, cuando hago los 3km de después de las pesas, los hago con el programa de quema grasas de la máquina y eso es que me deja las pulsaciones constantes como en 125 y voy a una velocidad como de 6,5km/h. ¿qué de verdad hay en eso? O qué es mejor? Correr o andar rápido a baja intensidad para quemar grasa o correr a alta intensidad???”

Es una excelente pregunta, cuando nos subimos a la cinta, a la bici estática o la elíptica, y nos entretenemos mirando los programas que tienen, veremos uno de enorme atractivo, se llama “quemagrasas”. El nombre promete mucho, pero luego al ponerlo observaremos que es de muy baja intensidad, justo lo contrario de lo que imaginábamos. Vaya sorpresa! en una época en la que está tan de moda el entrenamiento  de alta intensidad, choca ver que un programa que te ofrece quemar las grasas, sea tan bajo en exigencia.

Todo tiene una explicación, es sencilla, aunque para comprender cuál es la diferencia entre los entrenamientos de alta y de baja intensidad hay que conocer un par de detalles de fisiología del ejercicio.

Debes saber que tu cuerpo tiene dos maneras de almacenar energía, una en forma de glucógeno, que sería el derivado del hidrato de carbono, que se almacena sobre todo en los músculos. Y la otra en forma de grasa. Tu cuerpo puede almacenar poca energía en forma de glucógeno, porque es un almacenaje complicado ya que cada gramo necesita cuatro gramos de agua. Sin embargo la grasa prácticamente no necesita nada para almacenarse, por eso es la forma de almacenaje más amplia.

En condiciones normales de reposo, tu cuerpo está obteniendo la energía necesaria para subsistir a partes iguales de ambas formas de energía, así cuando duermes, por ejemplo, tu cuerpo obtiene la energía para respirar, para mantener la temperatura, la actividad cerebral, el tono muscular etc más o menos al 50% de las grasas y del glucógeno.

Cuando hacemos deporte y nuestro cuerpo necesita un extra de energía, también puede obtenerlo por ambas vías, pero con la salvedad de que la vía de obtención de energía a partir de las grasas requiere bastante oxígeno, por eso aumenta la respiración, para aportar aire suficiente, de ahí que se llame aeróbica. Sin embargo hay un punto en el que el oxígeno que entra es insuficiente, justo cuando empieza a aparecer la sensación ahogo, es entonces cuando se bloquea la vía aeróbica y empieza a funcionar la anaeróbica, la que consume glucógeno.

Por eso, el programa quema grasas se mueve a un ritmo bajo, de manera que siempre entre en el sistema oxígeno suficiente para obtener la energía extra procedente de las grasas. Es decir, ataca directamente las grasas, aunque como es un ejercicio bajo de intensidad, el ritmo de quema no es el más alto.

Los esfuerzos intensos en cardio como el hiit o los tabatas etc. buscan otra forma de quemar grasas, que no es directamente durante el ejercicio, pues intensidades tan altas no pueden abastecerse de energía procedente de las grasas. Lo que se busca con estos ejercicios es trabajar a intensidades máximas para que el cuerpo obtenga energía de las grasas para recuperarse, es decir en las horas siguientes.

Entonces, ¿cuál de las dos maneras es más rentable para quemar grasa? La combinación de ambas es más rentable, porque los esfuerzos intensos, además de quemar muchas calorías,  mejorarán tu umbral anaeróbico, lo que significa a posteriori que podrás quemar grasas a ritmos más altos. Y el ejercicio aeróbico es muy beneficioso para mantener el nivel de quema de calorías a partir de las grasas, que es el objetivo, entre otras muchas ventajas resumidas en que es menos agresivo para el cuerpo.

Mi consejo es que combines las sesiones de manera que, por ejemplo, hagas una carrera larga a ritmo bajo, otro día una media a ritmo medio y otro día una corta a ritmo alto. De esta manera te aseguras que estás entrenando tus capacidades en todos los rangos posibles, tu grasa no se escapará.

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